相続放棄は受理される場合が多い

1. 相続放棄とは

相続放棄とは、相続開始による包括承継(被相続人の権利義務の一切を引き継ぐこと)の効果を全面的に拒否する意思表示です。

相続放棄をすれば、最初から相続人ではなかったとみなされます(民法939条)。

相続放棄は、自己のために相続の開始があったことを知った時から3カ月以内に家庭裁判所に申述して行わなければなりません(民法915条、938条)。

2. 相続放棄の裁判所の審査

相続放棄の裁判所審査については、「却下すべきことが明らかな場合以外は、相続放棄の申述を受理すべき」とする以下の裁判例があり、広く受理する運用を行っているものと思われます。

【東京高決平成22年8月10日家庭裁判月報63巻4号129頁】
≪事案≫
被相続人の債権者が、相続人に対して送付した滞納賃料の請求書等が配達されたところ、配達日された日に相続人は債務について認識し得たはずであるから、熟慮期間の3カ月以上経過した後に相続放棄がなされたとして、相続放棄の申述を却下した原審判に対し、抗告がされた事例。

≪判旨≫
「相続放棄の申述が却下されると、相続放棄したことを主張できなくなることにかんがみれば、家庭裁判所は、却下すべきことが明らかな場合以外は、相続放棄の申述を受理すべきであるところ、前記請求書等は特定記録郵便によって配達されているが、特定記録郵便は、相続人に到達したか否かを事後的に確認する手段に欠けており、誤配の可能性も否定できないのであるから、本件においては相続放棄の申述を却下すべきことが明らかであるとはいえない。」として、原審判が取り消され、相続放棄の申述が受理された。

相続放棄が認められない典型例

1. 借金があることを知らず、財産を処分してしまった

例えば、相続人が相続財産の一部を処分した場合などは、法律上単純承認したものとみなされる規定があります(民法921条)。

このように、法律上単純承認とみなされてしまうことを法定単純承認といいます。

ただし、例えば、財産処分といっても、被相続人の葬儀代を支払ったにすぎない場合などは例外的に相続放棄をすることができるケースもあります。

2. 相続放棄の期間が3カ月と知らず、熟慮期間が過ぎてしまった

相続放棄は、相続人が自己のために相続の開始があったことを知ったときから「3カ月以内」にしなければなりません。

民法921条では、上記3カ月の期間以内に相続人相続放棄や限定承認をしなかった場合、単純承認をしたものとみなすとの規定がされています。

そのため、相続があったことを知っていたにもかかわらず、何もせずに放置していると相続放棄ができなくなる可能性があります。

ただし、上記3カ月という期間についても、財産調査が難航していることなどを理由に、相続放棄の期間延長の申立てをすることで、3カ月という期間を延ばすことが可能なケースもあります。

3. 書類に不備不足がある場合は追完可能

相続放棄の申述をする場合、被相続人の最後の住所地を管轄する家庭裁判所に相続放棄申述書及び必要書類を提出する必要があります。

必要書類は、ケースバイケースですが、基本的には被相続人の住民票除票又は戸籍附票、放棄する人の戸籍謄本、被相続人の除籍謄本等が考えられます。

このような必要書類に不備があった場合、通常は家庭裁判所からどのような書類が足りないか連絡がくると思われるので、追完をすることで相続放棄が可能と考えられます。

ただし、速やかに相続放棄をするためにも、具体的にどのような書類が必要であるか、家庭裁判所に問い合わせをして聞いてみるのも一つの手段です。

3カ月を過ぎても相続放棄できる可能性がある

熟慮期間の3カ月を過ぎても相続放棄できるケースもあります。

例えば、当事務所が扱った実際のケースでは、相続から約13年経過してからの相続放棄の申立てが認められた例があります。

これは、相続人に知的障害があり、意思能力がなかったため、相続放棄が長年できなかったというケースです。

他にも、自己に相続があったことを知らなかったことにつきやむを得ない事情があった場合や、被相続人に借金があったことを知ることが困難であった場合など、3カ月以上経っていても相続放棄できるケースがあります。

相続放棄に失敗しないためのポイント

1. 相続財産調査をきちんと行う

相続が発生した場合、まずは財産調査をきちんとしましょう。

「借金があるから相続放棄をしたい」と相談に来られた場合でも、弁護士が財産調査をした結果、プラスの財産が見つかり、相続放棄をしなくてもよくなり、相続財産を取得できたというケースがあります。

財産調査は一般の人でもある程度は行うことができますが、借金の有無や不動産の所在地、預貯金がどこの金融機関にあるか等、調査が必要な場合は、専門知識のない方には難しい場合もあります。

そのため、調査についてのノウハウのある弁護士ら専門家へ依頼した方がよいでしょう。

2. 早めに相続放棄する

既に述べたとおり、相続放棄には3カ月という時間制限があります。

そのため、相続についてはできれば相続が発生する前から対策をして、実際に相続が発生した場合は、早く専門家に相談するなどして早く対処しましょう。

まとめ

相続放棄が認められないケースとしては、借金に気が付かず、財産を処分してしまったというようなケースが多いです。

ただし、そのようなケースでも借金に気が付かないことについてやむをえない事情があり、かつ、葬儀代を支出したにすぎない場合などであれば、相続放棄をすることができる場合もあります。

トラブルを避けるためにも、相続については弁護士など専門家に財産調査等依頼する方がよいでしょう。

(記事は2022年2月1日現在の情報に基づいています)